La importancia de las enzimas en los detergentes

Una enzima es una proteína que cumple la función de catalizador de bioquímicos en los seres vivos, provocan las reacciones químicas que suceden en las células vivas, es decir, aceleran el proceso de descomposición rompiendo las cadenas de carbohidratos, proteínas, grasa, etc.

La utilización de las enzimas en los detergentes no es un invento moderno, des de los años 60 hasta la actualidad, gran parte de los detergentes han llevado y llevan están proteína en su formulación. El principal motivo es que optimizan la eficiencia de los detergentes y posibilitan la limpieza durante lavados más cortos y a baja temperatura. Otro punto a favor relacionado con el medio ambiente, es la reducción del consumo de energía y de las emisiones de C02, además, son una alternativa a químicos sintéticos, los cuales se acaban liberando en el medio ambiente, mientras las enzimas son biodegradables.

Las enzimas empleadas en los detergentes actúan sobre manchas en la ropa, pero no todas las enzimas ejercen la misma función. Hay una gran cantidad de estas proteínas, solo en nuestro cuerpo ya hay más de 75.000 distintas. En este artículo os hablaremos de las que son utilizadas en los productos químicos de limpieza, como los detergentes:

  • Las proteasas tienen la capacidad de romper las proteínas en fragmentos más pequeños, es decir, degradan las manchas de elementos como los huevos o la sangre. Los detergentes con proteasas suelen usarse mucho en hospitales, ya que las manchas relacionadas con la sangre u otros tejidos, son muy difíciles de quitar con otros productos.
  • Las lipasas descomponen las manchas a base de grasa provocadas por productos como el aceite o la mantequilla. Deben mezclarse con lípidos para romperlos por hidrólisis. Este tipo de reacción es bastante lenta e inefectiva porque se produce en unas condiciones muy específicas.
  • Las amilasas descomponen las manchas a base de almidón causadas por alimentos como las patatas, pasta o chocolate. Las manchas relacionadas con los carbohidratos tienen bastantes más alternativas que el anterior grupo, debido a que este tipo de máculas se van con cierta facilidad.

En resumen, las enzimas han contribuido al desarrollo y mejora de detergentes, tanto a nivel industrial como doméstico. Además, se espera que en los próximos años las enzimas tengas más aplicaciones concretas, ya que se está investigando y avanzando mucho en el sector y tecnológicamente.

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